加州大学圣克鲁斯分校自然保护区学生复习

亚历克斯·克罗恩(Alex Krohn)攻读博士学位期间,他参观了许多加州大学自然保护区,寻找爬行动物和两栖动物。加州州立大学自然保护区(NRS)的自然保护区遍布全国数十个生态系统,是科学家采集标本和进行野外研究的热门之地。

但是,试图确定某些感兴趣的物种是否生活在给定的保护区上并不像加州大学伯克利分校的研究生所希望的那样容易。有时,保护区的物种清单不完整,或者在其他情况下已经过时并且比他大很多。

现在,作为UC Santa Cruz校园保护区的助理经理,Krohn正在努力解决这个问题。在2019年,他对UC Santa Cruz的所有自然保护区中的鸟类,植物,鱼类,真菌,昆虫,维管植物,哺乳动物,苔藓植物(苔藓和地艾)和地衣进行了调查。他希望此生物学快照能够及时包括NRS中现在的所有41个储备。

监控变化

“我们的数据将用于研究储量的多样性如何随时间变化。如果没有此类数据,我们的数据将成为研究未来变化的关键基准。”

克罗恩(Krohn)设计了这项调查,目的是对学生进行野外生物学培训,同时使生态社区受益。它不仅可以更新有关NRS保护区的知识,还可以使学生接触野外和博物馆作品,同时增加UC的自然历史博物馆的馆藏。

NRS执行董事Peggy Fiedler说:“这项调查为NRS的生态系统图书馆增添了价值。” “研究人员想知道什么物种出现在哪些保护区以及一年中的什么时候被发现。标本和物种清单将鼓励对NRS土地进行更多研究,并提高我们保护加利福尼亚生物多样性的能力。”

Krohn的计划是首先对UCSC的四个NRS储量进行调查,以证明其概念。他希望结果能启发其他校园进行自己的NRS储备的综合清单。

他说:“在资金相对较少且时间短的情况下,我们想表明我们可以为自然保护区收集多少关于他们目前拥有的生物多样性的新信息。” 调查的第一年费用不到8,000美元。这些资金为船长提供了津贴,并为汽油和收集设备提供了资金。

整个一年中,该调查将一次只关注一个储量。这使测量师能够目睹整个季节变化,例如迁徙,开花,出生和死亡。

学生测量师

首先是年轻泻湖保护区。该保护区遍布湿地,沿海露台和海滩,拥有多种栖息地类型和物种。这是一个易于访问的站点,因为它距离UC Santa Cruz主校区只有几英里。

自春季以来,大学生团队已定期对保护区进行采样。每个小组都专门研究一种特定类型的生物,例如节肢动物或植物,并由当​​地专家,研究生或知识渊博的本科生领导。每个小组收集的标本存放在加州大学圣克鲁斯分校的诺里斯自然历史中心,克罗恩是该中心的副主任。

由于这些方法易于执行和重复,因此诸如班级之类的小组将来应该能够更新调查。“只要有人在那里帮助您识别您所捕获的内容,几乎任何人都可以进行这项调查,” Krohn说。

领导的机会

杰西卡·科雷亚(Jessica Correa)去年春天领导了年轻泻湖昆虫小组。科雷亚(Correa)是一名环境研究和社会学专业的学生,​​在大三的时候,她为顶峰项目调查了加州大学圣克鲁斯分校校园草地的昆虫。毕业前,克罗恩(Krohn)雇用她带领昆虫小组在春季对年轻泻湖保护区进行了调查。

“我通常只是团队的一部分。我没当过领导。这项调查为我提供了很多有关如何管理团队和按照不同人员的时间表进行工作的经验,” Correa说。

在前往野外之前,Correa帮助培训了她的团队如何调查和收集他们收集的任何标本。在野外,她计划了团队要收集多长时间,绘制出每个成员将被困的位置,并亲自对最复杂的陷阱进行了调整。回到诺里斯中心(Norris Center),她组织了小组会议,为博物馆的永久收藏品识别,钉扎和标记昆虫。

在现场建立联系

清单在每个转弯处都使用了可靠的抽样协议。这些措施包括在地面上放置木板以庇护sal和田鼠等小动物,以及在天黑后会吸引昆虫的闪光。

“就像有目的的徒步旅行一样,”加州大学圣克鲁斯分校的一名初级环境研究专业的艾玛·布朗说。布朗是Younger Lagoon昆虫小组的成员,从去年春天开始在Correa收集,并为她的努力赢得了两个单位。她现在是该项目的带薪实习生。

这次调查旅行使布朗对昆虫及其环境之间的联系睁开了眼睛。她注意到某些物种随着天气的变化而消退,观察到它们保留了首选繁殖的土壤圣甲虫,然后跟随蚂蚁吃w,为她的蚂蚁诱捕器找到了最佳地点。

布朗觉得她参与调查为她的未来奠定了基础。布朗说:“我计划继续收集昆虫,并继续读研究生。因此,我知道这些技能肯定会帮助我。”

博物馆藏品的新视角

“这个项目将博物馆和大学里的专家与我们的本科生联系起来,促使人们参与研究,” Krohn说。“他们可以教学生如何收集和染色地衣或干燥真菌。”

有关每个标本的信息将输入到诺里斯中心的数据库中,该数据库将输入到全球生物多样性信息基金(GBIF),博物馆标本和来自世界各地的其他生物多样性数据的在线数据库中。该信息还将在ReserveMapper上提供,该工具可以显示专门从NRS储备中收集的标本。

通过对自己进行保存和分类,学生“逐渐了解了自然历史博物馆是如何生活的图书馆,并且对除了公众可见的展览和展示之外所做的一切都有了新的赞赏,” Krohn说。

这也减轻了储备管理人员的负担。尽管大多数人都接受了多年的自然科学培训,但实际上一个人不可能拥有将相似外观物种与所有分类单元区分开的专业知识。例如,区分某些蛾类需要解剖它们的生殖部分,而某些蜥蜴只能通过计算其鳞片来区分。

克罗恩解释说:“我们可以将这项工作从后备管理人员的肩膀上转移出来,他们可能不是如何正确存储植物或准备博物馆标本的专家。”

基线数据

考虑到人类对自然界的巨大影响,该项目的实施还不算太早。两栖动物和大型哺乳动物不仅处在深深的衰退中,而且一些昆虫学家担心所谓的“昆虫启示录”使节肢动物种群处于潜在的灾难性低谷。

“在物种减少之前进行研究非常重要,” Correa说。

这项调查还为学生提供了额外的好处:体验自然界中更广阔的角落。“我们必须进入保护区的一部分,那里不允许大多数人进行研究。我们会找到鸟的骨头,小的哺乳动物的头骨,然后我们试图弄清楚它们发生了什么。您不会在隔壁的天然桥海滩上看到它;公众总是在那里,”科雷亚说。

早期的结果证明了克伦(Krohn)的野心。经过四分之一的调查,学生将Younger已知的地衣数量增加了430%,昆虫数量增加了1000%以上。即使在相对特征鲜明的群体中,这种趋势也是如此。学生们在泻湖中发现了前所未有的两种新蛇。

在Younger Lagoon,象鸟类和植物这样的群体已经得到了很好的记录。但是保护区中的其他类群,如真菌和地衣,却鲜为人知。

年轻泻湖保护区主任伊丽莎白·霍华德(Elizabeth Howard)表示,获得有关这些其他生物群的信息将是一笔巨大的收获。她说:“一旦有了这些资源,我们将开始看到有关这些分类单元的研究问题和项目。” 这将使单个研究人员受益,并鼓励更多的人扩大我们对自然界的理解。

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