古老的熊猫物种在成为挑剔的竹食者之前就是肉食者

人们普遍认为,大熊猫在过去两百万年中完全用竹子喂养,但发表在“当代生物学”杂志上的研究显示了相反的情况。

根据一项研究,灭绝和古老的大熊猫物种不是独家的竹食者,而且很可能有更多样化和复杂的饮食。

我们今天所知的大熊猫只生活在中国西南部特定山区的林下,在那里它们仅以竹子为生。

为了支持他们坚韧的纤维竹子饮食,大熊猫拥有独特的牙齿,头骨和肌肉特征,还有一个特殊的伪拇指,可以抓住并保持竹茎,叶子和枝条。

中国科学院的Fuwen Wei表示,“大熊猫在过去的两百万年里完全依靠竹子进行了广泛认可。”

然而,这项发表在“当代生物学”杂志上的研究显示了相反的情况。

熊猫不是独家的竹食者

1.研究人员首先分析了现代大熊猫(1970-2000),并从同一山脉其他哺乳动物的骨骼胶原蛋白。

2.来自现代大熊猫和其他现代哺乳动物骨样品的碳和氮的稳定同位素组成表明了三个明显的组:食肉动物,食草动物和大熊猫。

3.同位素是同一元素的不同形式,包含相同数量的质子但不同数量的中子。

4.将大熊猫显然是独一无二的,研究人员说,由于他们吃竹子的习惯。

5.该团队测量了从中国南部和西南部七个考古遗址收集的12只古大熊猫的骨胶原同位素,并将它们与现代大熊猫中观察到的模式进行了比较。

研究人员说,大熊猫显然是独一无二的,因为他们习惯吃竹子。

研究人员发现了什么?

数据对比表明,古代和现代的大熊猫在同位素上彼此不同,这表明它们的饮食习惯存在差异。

古代大熊猫物种之间的差异也较大,这表明它们所占据的利基大约是现代大熊猫的三倍。

古老的大熊猫很可能有各种各样的饮食,类似于与它们一起生活的其他哺乳动物。

研究人员说,他们“可能不是独家的竹子喂食器”。

该研究表明,大熊猫的饮食习惯分为两个阶段。

首先,大熊猫从吃肉食者或杂食动物变成了专门的食用者。只有后来他们才专注于竹,研究人员说。

研究人员表示,他们现在想知道大熊猫何时转向他们今天的专业饮食。

为了找到答案,他们计划在过去的5000年中收集和研究更多不同历史时期的熊猫样本

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