孩子们花费很少的精力来学习周围人所说的语言

孩子们如何学习母语?这个问题一直是在工业化国家之外进行的少数研究的主题。在科学认知与心理学实验室(CNRS / ENS / EHESS),儿童语言发展专家研究了玻利维亚亚马逊地区的传统人口,Tsimane [1],与图卢兹1 Capitole的生物人类学家合作[2] ]大学和加州大学圣巴巴拉分校。他们的研究发表于2017年11月2日的儿童发展期刊,表明,平均而言,每小时不到一分钟的时间与四岁以下的儿童交谈。这比工业化国家同龄儿童低十倍。这一观察结果应促使我们在各种文化中进行更多此类研究,以验证学习母语的过程是否具有普遍性。

在所有人类文化中,孩子们花费很少的精力来学习周围人所说的语言。尽管这一过程令几代专家着迷,但人们对此仍然知之甚少。大多数理论都是基于对少数文化的研究,主要是在美国或法国等工业化国家,这些国家的学校教育普遍存在,家庭规模相当小。

关于这个问题的专家研究了来自玻利维亚亚马逊Tsimane的一群觅食园艺家。由于与具有该族群专业知识的人类学家合作,他们可以访问一个独特的数据库。从2002年到2005年,Tsimane项目的成员在一天中的不同时间访问了他们家中的人群。在他们的观察中,他们注意到每个人在场所做的事情以及与谁在一起。这项研究在六个代表性村庄进行,包括近千名Tsimane。

根据这些观察结果,语言发展专家发现,对于所有发言者而言,与4岁以下儿童交谈的时间不到每小时一分钟。这比在同一时间和地点出现的老年人的估计值低四倍[3]。根据以往研究的估计,这比西方国家的幼儿少十倍。

虽然母亲是最常和孩子说话的人,但就像我们的文化一样,她们这样做的次数要少得多。三岁以后,大多数对幼儿说的话来自其他孩子,通常是他们的兄弟姐妹(Tsimane平均有五个,而法国和美国孩子平均有一个兄弟姐妹)。

因此,这些结果揭示了幼儿语言经历的广泛跨文化差异。然而,在发达国家,儿童语言的发展与成年人直接对他或她说的话相关,而与儿童所听到的其他话语无关。这种相关性是否通用?Tsimane儿童在一个富裕的社交世界中成长:在任何时候,他们平均会被八个人包围。他们听到的对话(每小时大约需要10分钟)是否有助于他们的学习?研究目前仍在继续:通过记录Tsimane儿童所说的话以及他们所说的话,研究人员希望回答这些问题。

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