免费大学课程是否会伤害四年制学校

两个最早的项目的数据表明效果很小,但学校可以从重新校准他们的服务中受益。

免费大学一直备受关注,因为该国希望阻止高等教育成本上升。大约一半的州为居民提供某种形式的“承诺”计划,大约300个地方计划保证学生在公共场所,有时甚至是私立学校免学费。

然而,对于该运动背后的所有动力,人们对其对大学入学率的长期影响知之甚少。对于它将如何影响四年制公立大学的了解甚至更少。

来自田纳西州和俄勒冈州的早期报告 - 两个州拥有一些持续时间最长的免费大学计划 - 显示这些项目的第一年可能会导致州四年级学校的入学率降低。但这种影响似乎几乎完全在第二年变平。

然而,试图用一个弓来捆绑大量的节目很难实现。扩大加利福尼亚州免费社区学院的入学机会,强调了许多四年制学院。这导致加利福尼亚州立大学弗雷斯诺(弗雷斯诺州)大幅提高接受标准。与此同时,田纳西大学的官员(上图)对该州的承诺计划取得的成功印象深刻,该系统正在推出该计划于2020年秋季推出。

“我不确定我们是否已经通过严谨的研究了解[这些计划的影响],”曼哈顿研究所高级研究员Beth Akers说。

虽然免费大学对四年制学院的影响尚不确定,但他们的入学水平已经受到其他因素的威胁,学院承诺运动的执行主任玛莎坎特说。她表示,根据一些估计预测未来高中毕业生人数将减少,“如果你是一所大学或大学,根据入学情况进行国家资助,你就会陷入困境。”

坎特说,学校不仅需要改变他们招收学生的方式,还要考虑成人学习者和承诺计划学生。他们还必须改造服务,以满足这些学生的不同需求,例如为成人学习者的孩子提供保姆和为转学生提供咨询。

“历史性的抱怨是,'他们带着我的学生',”她说。“坦率地说,那些日子结束了。有太多的人没有得到他们需要的教育。”

田纳西州的转型

田纳西州是确定免费大学课程如何影响四年制公立学校的最佳测试案例,部分原因在于其努力的持续时间。但即使在那里,数据也在不断变化。

2015年,它为高中毕业生推出了首个全州免费大学课程,后来将其修改为包括成人学习者。该计划很快实现了增加参加某种形式的高等教育的州居民比例的目标。我n中的第一年,申请程序57660名高三学生;从那时起,这个数字已经上升到最近的一个队列64,420。在全州范围内,大学入学率从近59%上升至64%。

对州四年制大学制度的影响微乎其微。

2015年秋季,该计划实施的第一年,田纳西大学的入学学生人数从7,977名学生减少5.5%至7,541名学生。然而,截至2017年秋季,其新生入学人数增加至8,029人,较2014年的数字略有增加,比2015年入学人数增加6.5%。

在田纳西州一年后开始全州计划的俄勒冈州也看到了类似的结果。根据2019年的一项研究,社区大学入学率在第一年增加了4.2个百分点,而四年制学校的入学率下降了2.9个百分点。到第二年,社区大学激增,四年制学校不再失去入学率。

世纪基金会高级研究员Jennifer Mishory说,很难知道所有影响入学率的因素。她补充说,经济衰退可能会增加参加社区学院的学生人数,导致市场自然减员。这种变化也可能是由于加利福尼亚州等一些州的人口增长,而其他州正在失去居民。

众所周知,许多学生在进入免费大学课程后都会继续接受教育。

在田纳西州,截至2018年夏天,第一批学生中有25.6%转入另一所社区学院;21%的人去了公立大学,11.7%的人选择了私立大学。

根据社区学院研究中心编制的数据,全国有29%的社区大学生在六年内转入四年制学院。

转学生的涌入导致弗雷斯诺州提高其要求。

本科招生主任Fabrizio D'Aloisio表示,田纳西大学已经采取了几个措施来容纳新的转学生。

这包括创建志愿者桥梁计划,让学生在Pellissippi州立社区学院上课,住在大学的校园里,并获得大部分学生服务。当学生完成Pellissippi的课程时,学生可以保证进入田纳西大学,该课程涵盖了他们的大一学年。

该大学还在其招生办公室设立了一个本科转学中心,以帮助所有承诺计划的学生顺利完成变革。

在加利福尼亚州,州免费社区大学计划与加州州立大学系统中的23所四年制学校之间的相互作用是不同的。

直到20世纪60年代,当州政府制定总体规划并开始推高州内学费和收费时,所有公立学校大多都是免费的。但即使在今天,一名全日制社区大学生每年只需支付约1,100美元的学费就可以获得两个12学分的学期;加州州立大学校园每年花费6,744美元给州内居民。

加州免费社区学院的机会数量增加导致向弗雷斯诺州转移申请人数增加,促使其提高这些学生的入学标准,该大学入学管理副主席Malisa Lee表示。

“这是我们一直在进行的对话,”她说。“没有足够的资金来接纳我们想要的所有学生。”弗雷斯诺州的24,000名学生中有90%来自该州450英里长的中央山谷的四个县- 这个地区的食用量增长了美国四分之一。

虽然学校通常需要1,900名转学生,但兴趣的激增推高了他们的要求。Lee说,十年前,学校接受了2.0 GPA的社区大学转学。现在,学生需要2.9 GPA才能入学。并且因为70%的转学生不适用于其他学校,她说,“如果你现在有2.8,你就会进入劳动力队伍,而且很有可能你没有回到学士学位。”

Lee表示,该大学希望获得更多资金,四年内毕业的学生比例将在未来几年内开辟更多。

“历史性的抱怨是,'他们带着我的学生。'坦率地说,那些日子结束了。有太多的人没有得到他们需要的教育。“

玛莎坎特

大学承诺运动执行董事

与此同时,加州的学生过剩已经成为州外大学招聘人员的目标。“我的团队对此表示担忧,”李说道,警惕高中入学人数下降可能最终会削弱该地区的学生供应。

但即使有承诺计划的所有势头,受访的这个故事的消息人士预测,即使免费的大学支持者如民主党众议院伯尼桑德斯或伊丽莎白沃伦赢得2020年大选,国家计划也很难实施。这种谨慎可以很好地为这场运动服务。

“对我而言,观察并了解各州在实施这些计划时发生的事情是有道理的,”Akers说。“我们正在学习很多可能发生的事情。”

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