清洁能源投资的减少可能加剧健康危机

虽然COVID-19大流行已经减少空气污染,在美国,对环境的长期影响尚不清楚。在最近的一项研究中,麻省理工学院斯隆管理 学院的克里斯托弗·尼特尔教授 和 李静教授 分析了短期和长期影响,发现实际影响将取决于对大流行的政策反应。他们的研究表明,将可再生能源发电投资推迟一年,可能会超过从2020年3月至2020年6月避免的排放量减少和死亡人数。

“大流行引发了两个与环境有关的重要问题。首先,对化石燃料消耗和温室气体排放的短期影响是什么?其次-更重要但更难回答的是-长期影响是什么?流行病对健康的影响可能会持续数十年,甚至可能长达数世纪之久,具体取决于政策对策,” Knittel说。

李说:“气候变化是当今时代最主要的健康问题之一,了解大流行导致延缓脱碳工作的影响至关重要。如果大流行导致持续的全球衰退,那么采用这种做法将构成真正的威胁。清洁技术的应用,可能会超过任何对环境的好处。”

在他们的研究中,研究人员分析了大流行对2020年3月下旬至2020年6月7日美国二氧化碳排放的短期影响。他们发现喷气燃料的使用减少了50%,汽油的使用减少了30%。住宅和商业建筑中的天然气使用量下降了近20%,总电力需求下降了不到10%。

Knittel表示:“总体而言,这些减少反映了每日CO2排放总量减少了15%,这是有史以来美国年度最大百分比下降,”。“我们估计停工每月可挽救约200条生命,这主要是由于运输排放量减少所致。”

但是,教授们指出,停产也停止了向低碳能源转型的大部分投资。他们的论文指出,由于整体汽车销量减少以及汽油价格低廉,预计到2020年全球电动汽车销量将下降43%。新的住宅屋顶太阳能和储能装置也随着能效审计而下降。到四月底,清洁能源工作减少了近60万。

李说:“大流行的短期影响是显而易见的,但长期影响是高度不确定的。” “这将取决于控制大流行需要多长时间,以及任何经济衰退将持续多长时间。”

研究人员认为,最理想的情况是控制病毒的快速,低成本策略,从而允许经济在2020年底之前重新开放。在这种情况下,大流行之前的投资趋势将继续。

“不幸的是,我们认为第二种情况更有可能,” Knittel说。“在这种情况下,大流行的后果将更大,更多的死亡和供应链的更深层次的破坏,以及持续的全球衰退。由于突然爆发而需要重新开放经济,这可能会破坏而不是推迟对商品和服务的需求。”

在这种情况下,对二氧化碳和当地空气污染物排放的长期影响可能大于短期的减少。从2020年至2035年,可再生能源和汽车燃油经济性投资的延迟可能导致2500 MMT的二氧化碳额外排放,平均每月可能导致40人死亡,或在此期间造成7500人死亡。

“我们的研究结果表明,即使仅将所有可再生能源发电投资推迟一年,其减排量也将超过2020年3月至2020年6月的死亡人数。但是,对COVID-19的能源政策回应是可以改变一切的通配符。 ”,他们在Joule的文章中写道。

李克强解释说,预算将紧张以支付该病毒的费用,这使得在清洁能源方面的投资面临挑战。而且,如果经济衰退持续下去,则可能存在降低缓解气候变化目标的压力。但是,刺激计划可能集中于清洁能源,增加清洁空气,清洁工作和国家安全。

Knittel补充说:“仅稳定经济就可以使清洁能源趋势重回正轨。我们需要解决大流行病并继续应对气候变化。否则,这将导致更多悲剧,”

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