Betsy DeVos削弱了高等教育中在线学习的保护

教育部长Betsy DeVos发布了有关在线教育的最终规定,也就是“远程学习”。DeVos在一份新闻稿中说:“这些法规是对学生所能做的事情的真正'重新思考',以便他们能够以最适合自己的方式和地点进行学习。”

但是许多人担心这些法规将创新和减少机构负担的利益置于质量和消费者保护需求的前面。实际上,“负担”一词的某些版本在最终规则中出现了52次;“保障”一词仅出现9次。

联邦高等教育法要求远程教育计划在教员与学生之间提供“常规而实质性的互动”,因此,学生不必自己学习,而是要付费向专家学习。不幸的是,法律没有定义它,这可能会造成一些混乱。

DeVos的法规为远程教育提供了一个定义。当DeVos最初在美国商务部的规则制定中提出定义时,很多人认为它太松懈。但是,DeVos的最终法规采用了更多规定,提供了一些与该规则在今天的实践中一致的参数。

为了使某项行动被认为是“实质性的”,机构必须执行以下两项行动:直接指导,评估,回答有关课程材料的问题,促进关于课程内容的小组讨论或认可者批准的其他指导活动。尽管如此,仍然有人担心这些问题过于模糊,尤其是考虑到一些认证机构以认证低质量学校而闻名的最后一项要求。

不过,更麻烦的变化是允许职业性的“时钟小时”程序上线。该法规将允许这些职业培训计划通过异步指令上线-与学生在设定的时间上课时同步登录相反。这本质上允许旨在提供动手培训的职业学校通过视频或其他方式在线提供课程,而无需在场的讲师参与并提供反馈。

很难想象如何在线有效地执行这些程序,但是异步学习似乎不可能做到。美容学生如何以这种格式正确学习?想象一下,要从一名抽血医生那里获得血液,他会通过观看YouTube视频来学习如何抽血,而不是与指导老师展示如何做血或改善自己的血液。

通常有充分的理由担心在线教育。研究表明,低收入学生,有色人种和学业不足的学生在在线学习中会遇到较差的结果。该研究还发现,与传统课程相比,在线课程中各个社会经济群体的成就差距更大。此外,调查显示,雇主一直认为在线学位不如面对面学习。

这些计划是由营利性大学过多地提供的,这些大学招收了许多低收入学生和有色人种的学生。这就是为什么质量保证以及法规如此重要的原因。

这些规定是在发作之前制定的,并且将在其生效之后持续下去,因为它们将于明年夏天生效。大流行需要灵活性(这就是当时教育部提供豁免的原因),但是在大流行期间及之后,学生需要免受无法提供优质教育的学校的保护。

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