白色物质病变作图工具可识别痴呆的早期征兆

新的研究表明,一种用于分析MRI脑部扫描中发现的组织损伤的新工具可以以70%以上的准确性检测到认知能力下降的早期迹象。

纽约大学格罗斯曼医学院影像专家的研究结果集中在扫描中的小亮点,即白质高信号。长期以来,在大脑大部分为灰色的图像上看到的强烈白点的数量和大小的增加一直与记忆力减退和情绪问题有关,尤其是随着人们年龄的增长。

研究作者说,MRI上更多的斑点及其在大脑中部的出现也被证明与痴呆症的恶化和其他对脑部有害的疾病如中风和抑郁有关。这些斑点代表脑中充满液体的孔,据信这些损害是由滋养神经细胞的血管破裂而形成的。

研究人员说,目前对白质病灶进行分级的方法仅依赖于“受过训练的眼睛”,使用不精确的三点量表,得分为1意味着最小的白斑,而等级为2或3则表明疾病更为严重。研究人员说,新工具的开发是为了提供一种统一,客观的方法来计算斑点在大脑中的体积和位置。

在这项新研究中,纽约大学Langone研究小组于10月27日在线发表在《学术放射学》杂志上,该研究小组从全国老年人数据库(阿尔茨海默氏病神经影像学计划)中随机选择了72次MRI扫描。来自老年男性和女性的人数相同,大多数是白人,年龄在70岁以上,大脑功能正常,或表现出轻微的认知能力下降,或患有严重的痴呆症。

研究小组使用最新的MRI技术对大脑表面进行精确定位,然后使用计算机软件为所有观察到的白质病变计算精确的位置和体积测量值。具体来说,他们将体积(以升为单位的三维测量结果)制成表格,基于每个病变距大脑两侧表面的距离,正常范围在0毫升(未见病变)到60毫升(某些病变)之间。体积大于100毫升表示严重疾病。当研究人员交叉检查他们的测量结果时,他们发现十分之七的计算正确地与患者的实际诊断相符。

NYU Langone Health神经病学研究助理教授,研究负责人景云(Jingyun)“ Josh” Chen博士说:“超出正常范围的白质病变量应作为对患者和医生的预警信号。”

Chen告诫说,仅凭脑白质检查不足以证明能发现早期痴呆,但应与其他因素一起考虑,包括脑损伤,记忆力减退和高血压病史,以作为认知能力下降和/的明显特征。或其他脑血管疾病。

研究高级研究人员葛玉林说:“我们用于正确确定白质高信号大小的新计算器,我们称之为双边间距,为放射科医生和其他临床医生提供了一种额外的标准化测试,可以在严重痴呆或中风损伤发生之前评估大脑中的这些病变。”医学博士,纽约大学朗根分校放射学系教授。

Chen说,使用标准化的跟踪和测量工具,现在可以相对于其他tau蛋白和β-淀粉样蛋白(也被认为是痴呆症和阿尔茨海默氏病的潜在病因)监测白质损伤的生长。任何一种物质的积累也可能证明或反对一种或多种有关什么生物学过程实际上导致各种形式的痴呆的理论。

Chen说,该团队计划在另外的1495次脑部扫描中扩大和测试其测量工具,以包括来自同一数据库的更多组。

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