2022年1月18日 布里斯托大学和苏黎世大学的科学家表明 泰坦尼基斯的进食方式与现代鲨鱼相似

导读 布里斯托尔大学和苏黎世大学的科学家表明,生活在3 8亿年前的晚泥盆世海洋中的巨型有甲鱼类“泰坦”的摄食方式与现代鲨鱼相似。泰坦一直被

布里斯托尔大学和苏黎世大学的科学家表明,生活在3.8亿年前的晚泥盆世海洋中的巨型有甲鱼类“泰坦”的摄食方式与现代鲨鱼相似。

泰坦一直被认为是泥盆纪最大的动物之一。它的确切大小很难确定,但它的长度可能超过五米。就像鲨鱼一样,下颚的长度超过一米。然而,与类似的当代巨人邓克龙斯特斯(Dunkleosteus)不同,此前没有证据证明泰坦鱼是如何觅食的。

Dunkleosteus的下颚和很多亲戚的牙齿上都有明显的尖牙和碎屑,而泰坦鱼的下颚非常狭窄,没有任何适合切割的牙齿或锋利的边缘。

因此,人们认为泰坦鱼是一种悬浮饲料,它通过在水中缓慢游动并张开嘴来捕捉高浓度的浮游生物,从而以微小的浮游生物为食——这种技术被称为连续公羊喂养。

然而,这仍然是不确定的,因为没有发现悬浮饲料结构的化石证据,例如覆盖现代悬浮饲料鱼的细长突起。

相反,研究小组试图通过生物力学分析将泰坦尼克号的下颚与其他物种的下颚进行比较,从而间接研究这个问题。他们的发现发表在今天的《皇家学会开放科学》杂志上。

主要作者萨姆科塔姆在布里斯托尔大学地球科学学院攻读古生物学硕士学位时进行了这项研究。

他说:“我们发现巨嘴鸟很可能是一种悬浮的喂食器,这表明它的下颚在机械上比其他以大型或硬壳猎物为食的昆虫要弱得多。

“因此,泰坦尼克号可能无法使用那些在它的亲戚中常见的喂养策略。”

苏黎世大学的研究员克里斯蒂安克鲁格在撒哈拉沙漠的摩洛哥部分发现了这项研究中使用的泰坦鱼化石。他补充说:“当你在《反地图集》中做野外工作时,你会经常发现大量的编织机头骨。”

该团队使用了一种称为有限元分析(FEA)的技术,通过向颌骨施加虚拟力来测试颌骨的弹性,从而评估每个颌骨断裂或弯曲的可能性。

这说明,与其他著名的Dunkleosteus物种相比,泰坦鱼的下颌阻力要弱得多,更容易断裂。因此,泰坦鱼的下颚可能无法承受与其以大型猎物为食的策略相关的更高压力,从而对下颚施加更大的机械应力。

在鲨鱼和鲸鱼中,这种模式是一致的。与同一谱系的其他物种相比,悬浮育种者对压力的抵抗力较低。对整个颌部应力分布的进一步分析和比较表明,钛鱼和鲨鱼有相似的模式,从而加强了这种比较。

可以肯定的是,几乎可以肯定的是,在3.8亿年前,巨型脊椎动物是食肉的,至少比食肉的厚吻鲸(以前是最早确认的例子)早1.5亿年,比第一只须鲸早3.5亿年。

研究小组认为,还有其他已经灭绝的物种将扮演类似的生态角色,包括其他斑点鱼(装甲鱼)和至少一种蛇颈龙。

萨姆科塔姆补充说:“我们的方法可以扩展到在化石记录中识别其他这样的物种,并调查是否有驱动这些物种进化和灭绝的共同因素。

“我们建议将海洋生产力与泰坦尼克号的进化联系起来,但这应该在未来进行详细研究。已建立的联系可能会影响我们对现代悬挂进料器维护的理解。”

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